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Cluster of Excellence EXC 2052 - "Africa Multiple: reconfiguring African Studies"

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Panel: Medialities in the Regulation of State Crisis in Africa (Thu, July 7, 2-3.45 pm)

01.07.2022

Traditional Legitimacies in Political Transition in Nigeria: Patterns and Dynamics

Ayokunle Olumuyiwa Omobowale, University of Ibadan

Nigeria’s fourth attempt at democratization started in May 1999. It has lasted over two decades and it is the longest continuous democratization process since the nation secured independence on 1 October 1960. Nigeria practices American-styled presidential system with a federal structure and a legal-rational constitution. Irrespective of the well-documented legal-rational system, the Nigerian state and its political system is still denominated by traditional values within and through which legitimacies are negotiated across its federating units. Identity, ethnicity, religiosity, traditional kingship institutions, and registered and non-registered rotationalism are some of the traditional values that hold the symbolic legitimacy of the Nigerian state and relative peace. This paper is guided by Peter Ekeh’s Two Publics and Chabal and Daloz’s Africa Works as the theoretic frames. The paper examines the unique presentation of identity, ethnic and religion politics to consternate the polity and yet, negotiate politics, power and co-existence within the Nigerian state. 

Keywords: Political legitimacy, Democratization process, Nigeria, Identity, Ethnicity and Politics

The Dynamic of Power of Academics in Government in Burkina Faso

Natéwindé SAWADOGO, Université Thomas SANKARA-ACC UJKZ

Studying the trajectory of a “knowledge state” in Africa is a challenging task, requiring methodological innovations. This is ironical in the sense that the institutionalization of science is the oldest research topic in the sociology science, going as back as the 1920’s. Interestingly, the scholarly interest in this topic led to a significant shift in the understanding of science, which breaks with the scientism of the old paradigm and defines science as an institution based on a set of values and standards to which scientists are expected to conform. Most importantly, studies on this topic have shown that the rise and consolidation of scientific institutions in Western societies can be explained by mainly state sponsorship, thanks to its perceived value for the political leadership. In contrast to this background about science in Western societies, there is a gap in the literature on science in Africa regarding the status of scientific institutions in society; little is known about the relationship between scientific institutions and the other institutions of the social system –particularly the state, whose sponsorship has been shown to be historically instrumental, elsewhere, to the institutionalization of science. The few research on science in Africa have focused on scientific groups –universities, laboratories, networks, teams, and knowledge systems, as if they were isolated from the larger social system. Without, however, the understanding of the articulations of these scientific institutions and the other institutions of the total social and cultural situation in which they find themselves, the dynamics of scientific communities and their activities can hardly be understood. The present paper analyses the positions in government within which academics have been appointed in Burkina Faso spanning the entire political history of the country. It is found that until recently academics have been confined within their professional jurisdiction (higher education and research related positions). This trend has changed dramatically from 2015 onward, with more academics being appointed in positions in several sectoral ministries. 

Keywords: Burkina Faso; Government; Academics; Power

Gouvernants, Profession Académique et Action Publique : Aspects Méthodologiques 

YAO Srabelo Hervé, SAWADOGO Natéwindé, ACC Université Joseph Ki-zerbo

Étudier la trajectoire l’état « État expert » en Afrique est une tâche difficile, nécessitant des innovations méthodologiques. Cela est d’autant plus surprenant que l'institutionnalisation de la science est le sujet de recherche le plus ancien de la science sociologique, remontant aux années 1920. Fait intéressant, l'intérêt des chercheurs pour ce sujet a conduit à un changement significatif dans la compréhension de la science, qui rompt avec le scientisme de l'ancien paradigme et définit la science comme une institution basée sur un ensemble de valeurs et de normes auxquelles les scientifiques sont censés se conformer. Plus important encore, les études sur ce sujet ont montré que l'essor et la consolidation des institutions scientifiques dans les sociétés occidentales s'expliquent principalement par le parrainage de l'État, grâce à sa valeur perçue pour le leadership politique. Contrairement à ce contexte sur la science dans les sociétés occidentales, il y a une lacune dans la littérature sur la science en Afrique concernant le statut des institutions scientifiques dans la société ; on sait peu de choses sur la relation entre les institutions scientifiques et les autres institutions du système social – en particulier l'État, dont le parrainage s'est avéré historiquement instrumental, ailleurs, à l'institutionnalisation de la science. Les rares recherches sur la science en Afrique se sont concentrées sur des groupes scientifiques – universités, laboratoires, réseaux, équipes et systèmes de connaissances – comme s'ils étaient isolés du système social plus large. Sans, cependant, la compréhension des articulations de ces institutions scientifiques et des autres institutions de la situation sociale et culturelle globale dans laquelle elles se trouvent, la dynamique des communautés scientifiques et leurs activités peuvent difficilement être comprises. Pour contribuer à combler cette lacune dans la littérature sur la science en Afrique, un projet de recherche de deux ans intitulé « L'état expert en Afrique » a été développé pour analyser les processus configurationnels entre l'État et la science au Burkina Faso. La présente communication décrit la méthodologie utilisée dans ce projet de recherche. L'introduction décrit brièvement les objectifs du projet de recherche. Ensuite, le discours traditionnel sur l'État en Afrique est mis en évidence, suivi d'une évaluation du développement des nouvelles réalités politiques en Afrique, qui remettent en cause ce discours traditionnel. Les deux dernières sections discutent de la pertinence et de l'urgence de nouvelles approches pour répondre à ces défis méthodologiques et décrivent les méthodes, les données et les sources de données exploitées dans le cadre du projet de recherche cité.

Keywords: Gouvernants, Profession Académique, Action Publique 

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